Starshade спутник для поиска жизни в космосе

077ebaef5d51b023da6663fb96c46c58

Человечество уже долгое время беспокоит вопрос существования жизни за приделами планеты земля, и учеными всего мира постоянно предпринимаются шаги для обнаружения инопланетян. Очередным таким шагом стал космический аппарат Starshade, сделаный в форме подсолнуха. Starshade сможет помочь ученым найти обитаемые планеты за приделами нашей солнечной системы. Аппарат в форме подсолнечника под названием Starshade разворачивает свои лепестки, блокируя свет звезды, и тем самым помогает космическим телескопам делать снимки экзопланет окружающих затемненную звезду. 

 

На данный момент аппарат Starshade находится только в проекте, но уже видуться активные расщети. «Это очень высокотехнологичный щит в космосе», — говорит ученый из MIT, астрофизик и председатель научно-технической команды NASA проекта Starshade Сара Сигер. «Он блокирует свет, исходящий от звезды. Таким образом, в телескоп попадает только свет планеты. Сейчас все работает совсем иначе, телескопы видят все. То, что мы предлагаем, единственный способ найти обитаемые планеты при помощи относительно маленького и простого телескопа», — утверждает Сигер.

По действующим оценкам, миссия будет стоить около $1 млрд вечно зеленых долларов США, и сможет исследовать пространство около 55 ярких звезд за 3 года. Сигер, считает, что возможно найти похожие на Землю планеты, вращающиеся вокруг 22 из 55 запланированных для исследований звезд. Одним из главных преимуществ в Starshade является то, что астрономам не нужно будет добавлять к нему в пару большой и невероятно дорогой космический телескоп. По словам Сигер, блокируя свет звезды, Starshade отменяет необходимость в огромном телескопе. «Используя Starshade, вам больше не понадобится очень технологичный и огромный телескоп, который термически и механически стабилен», — говорит Сигер. «В связке со Starshade, вы можете использовать любой старый космический телескоп. Мы можем купить такой телескоп. На самом деле, это то о чем мы сейчас думаем. Это звучит немного смешно из уст сотрудника NASA, но поверьте, для этой системы подойдет любой телескоп».

d5e3cdfde2ec9895e24ac653f77391b6

 

Создание Starshade бросает серьезный вызов инженерам. В то время как телескоп и Starshade могут быть запущены вместе, Starshade должен будет улететь от телескопа, когда аппараты достигнут космического пространства. «В основном концепте проекта Starshade – это аппарат на 34 метра в диаметре, который летает на расстоянии около 37’000 км от телескопа» – говорит Сигер – «Это сложно и даже звучит безумно. Независимо от способов реализации миссии, она все еще очень сложна. Но так же сложно создавать большой телескоп, который сам при помощи технологий корректирует звездный свет».

Сам Starshade должен быть разработан с особой точностью, чтобы он мог эффективно блокировать свет. Исследователи в Принстонском университете в Нью-Джерси и Лаборатории реактивного движения NASA в Калифорнии работают над тестированием моделей Starshade. «Наша текущая задача – выяснить, как развернуть Starshade в пространстве таким образом, чтобы все лепестки в конечном итоге оказались в нужном месте с точностью до миллиметра», — говорит профессор Принстонского университета Джереми Касдин, главный исследователь проекта Starshade.

При помощи Starshade ученые планируют найти атмосферы, вокруг космических объектов. По словам Сигер, телескоп Kepler и запускаемый в 2017 году TESS используют транзитный метод (космический объект фиксируется в момент прохождения на фоне звезды), и он не позволяет обнаружить тонкую полоску атмосферы вокруг объектов. Потому данный аппарат будет следующим шагов в поисках неземной жизни после телескопа TESS.